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花粉症について

花粉症とは?

毎年春先になると、花粉症に悩まされる人が大勢います。日本ではここ20年ほどの間に花粉症の人が増加しており、その数は日本人口の20%弱、1500万人前後にも上るといわれています。食生活や住環境の変化により、アレルギー体質の人が増加していることや、大気汚染など様々な要因が考えられていますが、その他にも、戦後、植林したスギ林が花粉を大量に生産していることなどもあげられます。

花粉症になると、くしゃみや鼻水が出たり、鼻がつまったり、目がかゆい、涙が出る、目がゴロゴロする、などの症状が現われます。いつも目や鼻がグシュグシュしているので集中力が低下したり、体がなんとなくだるかったりして、「花粉症のシーズンになるとユウウツだ」という人も多いようです。そのほか、のどや皮膚のかゆみ、咳、頭痛、微熱が出る、などの症状がみられることもあります。


花粉症はアレルギー反応の一種

ではいったい、このような症状はどうして起こるのでしょうか?花粉症は、スギなどの植物の花粉が風にのって飛散し、目や鼻の粘膜にくっつくことによって起こるアレルギー性の病気です。 花粉が目や鼻の粘膜に付着して、花粉に含まれているたんぱく質が溶け出すと、体内に侵入した異物(抗原と呼びます)を排除しようと免疫細胞のマクロファージが動き出し、リンパ球に情報が伝えられます。

すると、リンパ球は花粉という抗原に反応する物質、IgE抗体を作り出します。IgE抗体は血流にのって体全体に行き渡りますが、特に鼻の粘膜にある肥満細胞の表面に付着し、再び花粉が体内に侵入するとすぐに反応し、肥満細胞からヒスタミンやロイコトリエンなど刺激物質を放出します。

それによって神経や分泌線などを刺激され、くしゃみや鼻水などをすることによって、花粉を体外へ排除しようとするのです。 花粉が引き起こす症状は鼻や口だけではなく、のどや気管の粘膜に付着した花粉がのどのかゆみや咳の発作を起こしたり、顔など露出している皮膚に花粉が付くと顔がほてったり、ビリビリしたり、湿疹や皮膚炎が起こる場合もあります。


花粉症を起こす花粉にはどんな種類があるか?

花粉症の原因となる花粉は、日本では約50種あります。もっとも多いのはスギ花粉による花粉症ですが、春頃のヒノキやシラカバをはじめこれらの花粉はほとんど風媒花で、風で花粉が運ばれるため、開花期には風に舞った花粉は上昇気流に乗り季節風に運ばれて、数十km離れたところまで飛んでいきます。

大量の花粉が飛散し花粉症の原因になります。初夏から夏にかけてはカモガヤなどのイネ科の植物、秋はブタクサ、ヨモギなど、夏や秋にも花粉症を起こす人がいますが、雑草花粉が飛散する範囲は半径数km程度なので、雑草花粉による花粉症は、住まいや職場の周囲の空き地や河原などに原因植物が繁茂していることがある場合は注意が必要です。 観賞用の花は、ほとんどが虫媒花で、虫が花粉を運ぶため、花粉の量は少なく、また、空中に飛びにくいので、お部屋に花を飾る程度で花粉症になることはありません。

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この記事のカテゴリーは「花粉症予防と対策」です。2008年02月14日に更新しました。

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